La importancia del Índice de Masa Corporal (IMC)

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El índice de masa corporal (IMC) es el peso de una persona en kilogramos dividido por el cuadrado de la estatura en metros. El IMC es un método de evaluación fácil y económico para la categoría de peso: bajo peso, peso saludable, sobrepeso, y obesidad.

El IMC no mide la grasa corporal directamente, pero el IMC se correlaciona moderadamente con medidas más directas de la grasa corporal. Además, el IMC parece estar tan fuertemente correlacionado con diversos resultados metabólicos y de enfermedades como lo están estas medidas más directas de la grasa corporal.

¿Cómo se usa el IMC?

El IMC se usa como una herramienta de detección, pero no diagnostica la grasa corporal ni la salud de un individuo10. Para determinar si el exceso de peso es un riesgo para la salud, un proveedor de atención médica necesitará realizar evaluaciones adicionales. Estas evaluaciones pueden incluir la medición del grosor de los pliegues cutáneos, evaluaciones de la alimentación, la actividad física, y los antecedentes familiares.

¿Por qué se usa el IMC para medir el sobrepeso y la obesidad?

Debido a que el cálculo solo requiere la estatura y el peso, el IMC es una herramienta económico y fácil de usar. Para ver la fórmula ya sea en kilogramos y metros o libras y pulgadas.

¿Cómo se calcula el IMC?

El IMC se calcula de la misma manera tanto para adultos como para niños. El cálculo se basa en las siguientes fórmulas:

Fórmula: peso (kg) / [estatura (m)]2
Con el sistema métrico, la fórmula para el IMC es el peso en kilogramos dividido por la estatura en metros cuadrados. Debido a que la estatura por lo general se mide en centímetros, divida la estatura en centímetros por 100 para obtener la estatura en metros.

Ejemplo: Peso = 68 kg, Estatura = 165 cm (1.65 m)
Cálculo: 68 ÷ (1.65)2 = 24.98

¿Cuáles son las consecuencias de la obesidad para la salud de los adultos?

Las personas que tienen obesidad tienen un mayor riesgo de padecer muchas enfermedades y afecciones, incluidas las siguientes:

-Todas las causas de muerte (mortalidad)
-Presión arterial alta (hipertensión)
-Colesterol LDL alto, colesterol HDL bajo o niveles altos de triglicéridos (dislipidemia)
-Diabetes tipo 2
-Enfermedad coronaria
-Derrame cerebral
-Enfermedad de la vesícula
-Osteoartritis (ruptura del cartílago y hueso dentro de una articulación)
-Apnea del sueño y problemas respiratorios
-Inflamación crónica y aumento del estrés oxidativo
-Algunos cánceres (de endometrio, mama, colon, riñón, vesícula biliar e hígado)
-Baja calidad de vida
-Enfermedad mental como depresión clínica, ansiedad y otros trastornos mentales
-Dolor corporal y dificultad para el funcionamiento físico

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