¿Cómo funciona un monitor de signos vitales?

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El monitor multiparamétrico, también conocido como monitor cardíaco, es un equipo que sirve para medir los signos vitales de un paciente que determinan su estado. Como su propio nombre indica, consiste en un monitor que muestra en una misma pantalla varios de los signos vitales, como la frecuencia respiratoria, la presión invasiva y no invasiva, la saturación de oxígeno, el dióxido de carbono, entre otros, que veremos en este mismo artículo.

Trabaja de forma diferente para cada signo vital. Por ejemplo, para medir la frecuencia cardíaca, recoge mediante electrodos la actividad eléctrica del corazón y la amplifica. Para medir la frecuencia respiratoria recoge y amplifica los movimientos respiratorios del tórax. Para determinar la cantidad de oxígeno del paciente lo hace a través de su pulso.

Todos estos parámetros son mostrados por separado en el monitor de constantes vitales. En el caso de que alguno de ellos esté por debajo o encima de lo normal para la edad del paciente, o se genere cualquier otra actividad adversa, se activa una alarma para avisar a los profesionales médicos.

Estas alarmas son visuales y sonoras, aunque pueden silenciarse fácilmente si se está tratando de solventar el problema que las ha generado.

El monitoreo de signos vitales se lleva a cabo especialmente en pacientes sometidos a anestesia, a medicamentos o a cualquier otro tratamiento que determine la necesidad de sangre, de variación en la medicación o de sustituto de volumen, como por ejemplo, un expansor plasmático.

 

¿Cuáles son los signos vitales que monitorean estos equipos?

Existen cinco parámetros básicos que registran y muestran los monitores de signos vitales de hoy en día:

-Electrocardiograma (ECG): se colocan unos electrodos sobre el cuerpo del paciente que se encargan de registrar y amplificar los impulsos eléctricos del corazón.

-Respiración (Resp): controla la frecuencia respiratoria midiendo la impedancia torácica gracias a dos de los electrodos utilizados en el ECG.

-Temperatura (Temp): utilizando un termómetro, también muestra la temperatura que tiene en todo momento el paciente.

-Presión no invasiva (PNI o NIBP en inglés): la presión arterial no invasiva se obtiene utilizando un esfigmomanómetro electrónico, cuyo brazalete se coloca en el brazo del paciente.

-Saturación de oxígeno (SpO2): se coloca un pulsioxímetro en el dedo del paciente que emite luz con dos densidades de onda distintas para determinar su nivel de oxígeno en la sangre.

Otros parámetros que se pueden registrar en modelos más avanzados son:

-Presión invasiva (PI): mediante un catéter sensitivo insertado en una arteria del paciente se puede su presión sanguínea con una precisión mayor que la que ofrece la presión no invasiva.

-Saturación venosa de oxígeno (SvO2): se introduce un catéter en la vena cava superior para obtener una mayor precisión a la hora de determinar su nivel de oxígeno en sangre.

-Presión intracraneal (PIC): un catéter intracraneal es introducido al paciente para medir la presión dentro del cráneo.

 

Tipos de monitores de signos vitales

Dentro de los monitores fijos podemos encontrar tres tipos:

-Anestesia: se utilizan cuando es necesario anestesiar al paciente, ya que están especialmente diseñados para monitorizar los sistemas que pueden verse afectados al no existir oxigenación o circulación.

-Adulto / Pediátrico: se utilizan en áreas críticas y el monitor es el mismo tanto para uso en adultos como en niños. Dependiendo de la edad del paciente se utilizan unos consumibles u otros (electrodos, sensores, brazaletes, etc). Es recomendable tener siempre una amplia variedad de consumibles para poder garantizar el tratamiento de pacientes de cualquier edad.

-Neonatal: el cuidado de los bebés recién nacidos es distinto al que se realiza en otros pacientes, por eso, aunque sus signos vitales son parecidos a los de los infantes y adultos, normalmente se miden de otra manera. Algo que necesitan estos monitores es un algoritmo especializado en recién nacidos que permita detectar arritmias específicas debido a las elevadas frecuencias cardíacas.

 

Partes del monitor de signos vitales

Parte frontal:

1.-Alarma visual
2.-Visualización de señal ECG.
3.-Visualización de señal SpO2.
4.-Visualización de señal de respiración.
5.-Asa para transportarlo.
6.-Botón de encendido.
7.-Inicio y parada de toma de NPI.
8.-Control de selección

Parte lateral:

1.-Registrador
2.-Conector del sensor de SpO2.
3.-Conector del cable de ECG.
4.-Conector del sensor de temperatura.
5.-Conector del brazalete de PNI.

Parte trasera:

1.-Conector de red RJ45.
2.-Reservado.
3.-Reservado.
4.-Agujeros para colocar el soporte.
5.-Conector de masa equipotencial.
6.-Conector de corriente eléctrica.

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